Archive pour janvier 2008

La montée en puissance du Social Design

Mercredi 30 janvier 2008

L’idée de « Social Design », qui consiste à intégrer les consommateurs/utilisateurs le plus en amont possible dans la création d’un produit ou d’un service, voire même de leur laisser le soin de l’idée originale du service/produit en question, semble en vogue.

Cela constitue en quelque sorte une version alternative du « User Centered Design », non plus pratiqué par des professionnels en facteurs humains, interactions, marketing, etc. mais par les futurs utilisateurs et acheteurs de ses produits/services.

Ainsi, l’on voit Patrice Cassard (créateur de laFraise), entouré de l’équipe historique, se lancer dans une entreprise allant en ce sens. Connaissant le talent de l’équipe, le service pourrait devenir à terme un vrai succès, en espérant que celle-ci aille jusqu’au bout (courage Patrice !).

Une idée identique est actuellement développée par une équipe du Japon cette fois. Le concept est quasiment identique et porte un nouvel acronyme le DTO (Design To Order).

Social Design Process

Autre forme d’implication très avancée des utilisateurs, le nouveau bébé de Loic Le Meur SEESMIC, un système qui permet d’avoir une « conversation » par vidéos interposées sur Internet. Au travers de vidéos quotidiennes postées par Loïc et son équipe et au travers de Seesmic, le service se construit au fur et à mesure des remarques et propositions d’amélioration des utilisateurs qui forment déjà une communauté très soudée, même le business modèle fait partie des discussions avec la communauté.

Apple s’inspire…

Samedi 26 janvier 2008

Au moment où l’on érige le design Apple en grande pompe, Il est intéressant de noter les nombreuses références de son auteur, Jonathan Ive, au designer allemand Dieter Rams. Peu étonnant quand on sait que Dieter Rams est un acteur clé du design fonctionnaliste. A la tête du département design Braun, Dieter Rams, à prôner toute sa carrière un design simple et fonctionnel reposant sur les 10 principes fondamentaux suivants :

Good design is innovative.
Good design makes a product useful.
Good design is aesthetic.
Good design helps us to understand a product.
Good design is unobtrusive.
Good design is honest.
Good design is durable.
Good design is consequent to the last detail.
Good design is concerned with the environment.
Good design is as little design as possible.

La philosophie mais aussi le style de Dieter Rams se retrouve à plus d’un titre dans les produits Apple.

Dans l’apparence tout d’abord, avec une certaine ressemblance, aussi bien dans les matériaux que dans les formes.

imac.jpg
ipod.jpg
macpro.jpg

Il est amusant également de retrouver à nouveau cette référence dans l’interface de l’iPhone, où la calculatrice n’est autre que l’adaptation du clavier de la série « Braun ET » réalisé en 1977.

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Outre le coté perceptible du design parfait -subjectif je vous l’accorde- il est étonnant de constater la qualité et le détail apporté à l’ensemble de la réalisation Apple. De l’intérieur des ordinateurs, aux packagings, en passant par les espaces de vente, tout fait preuve d’un soin particulier.

Mais au-delà du style, Jonathan Ive, nommé vice-président en charge du design industriel en 1998, innove en placant le design comme une priorité pour la firme. L’iMac est ainsi le premier ordinateur conçu en prenant d’abord compte des contraintes des designers, et non des ingénieurs. Nul doute que la recette a plutôt fonctionné et ai été conservée pour le nouveau portable ultra fin Macbook Air…

via Gizmodo

Virtues of virtuality

Vendredi 25 janvier 2008

Virtual space is one big mountain of stuff and we just keep throwing stuff on it. It is the biggest pile of stuff in human history and nobody cleans up. At home you are forced to throw stuff away when it does not fit. You don’t buy a new house just because you have too many things, unless you are very rich. In virtual space we are all very rich people. When we have too much stuff we just buy more memory.

That is because virtual space is not really a space.

We are also collectors of every unimportant thing, like the character in the 19th century’s Russian novel by Nicolai Gogol « Dead souls », the landlord Plyushkin, who has a manic obsession for keeping every single piece of stuff he ever owned. When coming to Plyushkin’s house the main character is shocked and disgusted. Nobody is ever shocked or disgusted by our Inboxes. A user complained to me recently that the work flow gets slower with digital documents because there are no more piles on people’s desks urging them to respond. In virtual space we are all tidy workers because the boss never sees how much work is left lying around. Virtual stuff does not rot, does not smell, does not invade our lives. We do not need to sort it out because when you loose something, full-text search finds it for you. (I wish I could full-text search a lost sock this morning.)

That is because virtual stuff is not really stuff. It has no substance. It is just images and words – the fabric of dreams.

All of our computers together are just one giant brain dreaming of us, humans. The command « Sleep » should be called « Wake up ».

La magie du design produit…

Vendredi 25 janvier 2008

Si comme nous, vous aimez les produits originaux et innovants qui peuvent éveiller curiosité, admiration, inspiration vous aimerez le site : http://www.oobject.com.

coolobject.jpeg

Parmi mes collections préférées :

Edward Tufte on the iPhone

Jeudi 24 janvier 2008

E.T posted recently some thought-provoking insights about the iPhone, illustrated by a video. One of the greatest insights is that the Iphone has actually eliminated the « computer administrative debris » such as scroll-bar, zoom tool, etc. to empower the user’s hand. Doing so the iPhone designer have taken advantage of the tactile technology and maximized the signal-to-noise ratio.

« The iPhone platform elegantly solves the design problem of small screens by greatly
intensifying the information resolution of each displayed page. [...] To do so requires increasing the information resolution of the screen by the hardware
(higher resolution screens) and by screen design (eliminating screen-hogging
computer administrative debris, and distributing information adjacent in space). »

Train ticket vending machine as a reflection of national character?

Mardi 15 janvier 2008

I can say that I have done my share of world travel and have used train ticket vending machines in many countries, but the NS (Dutch Railways) machine beats them all.

The user interface is bright blue-and-yellow, like the trains themselves that seem like huge children toys. Once you have selected your destination, the available options appear next to it. Here literally all you see is all you can get for this trip. The big touch screen buttons react instantaneously.


Click to see a larger image

The interface is so simple and efficient, it is almost boring. You can get a return to anywhere in the country within seconds, including pay for it, with no prior knowledge of the pricing system. The choice of language is prominent, as the Netherlands is a small country welcoming many foreigners every day. The most common use scenarios are supported first. For complicated travel, such as trips abroad or a certain type of discount, the user dives into a deeper level of navigation.

To encourage the users to give up queueing at the counter, the NS (Dutch Railways) inflicted two measures: a higher ticket price when buying at the counter or in the train, and an online interactive demo of the interface so that the users can practice buying a ticket at home. In my opinion the NS console is not only a high-point of simplicity, but it reflects well the Dutch national character as I know it. In a few words: ‘cut the nonsense, get to the point and be at home for dinner at 18.00.’

Mieux vaut prévenir l’utilisateur…

Vendredi 11 janvier 2008

En effet, la société japonaise Amadana, qui développe et commercialise différents objets électroniques, accompagne ses produit d’avertissements intéressants.

Voici par exemple, un éclaircissement sur les fonctionnalités de leur télécommande universelle.

Avertissement produit Amadana

Inutile de vous retournez contre eux, ils vous auront prévenu!!!

No more numbers, please!

Vendredi 11 janvier 2008

After living in 3 different countries I currently have 3 bank accounts and 3 bank cards, each with its own PIN number. Once I needed a substantial amount of money in cash and was standing in front of a cash machine ready to accept any of my cards. However, the French bank was refusing to issue me any more money because I had reached the weekly withdrawal limit. Trying my German account I realized too late that I was making a consequent mistake in the PIN, so after 3 attempts my card was blocked. As for my Dutch bank account, I have not used that card for 2 years and the PIN code had irretrievably sunk into oblivion.

So there I was, with my 3 bank accounts and enough money, and no possibility to withdraw a cent.

This is when you find yourself wishing for advanced technology, which would examine your iris, analyze your genetic code, scan your brain, listen to your voice, take your finger imprint, ask the maiden name of your mother and the cat you had at the age of fourteen – anything, as long as you don’t have to go around remembering numbers. This is when you wish for a ‘forgot your password?’ button on the cash machine.

Only mathematicians and autistic people love numbers! We ordinary humans are quite hopeless with numbers! There is a tribe in Amazon region who never had and still refuses to have a notion of numbers! Why are we forced to identify ourselves time after time by what we most easily forget?

Fortunately, in France they still have that strange old-fashioned way of writing out a check.

L’iPod transpire, Apple inspire…

Vendredi 4 janvier 2008

Depuis quelques mois, nombreuses sont les rumeurs de possibles rapprochement entre Apple et divers constructeurs automobile (Volkswagen, Mercedes ou Jaguar) voir aéronautiques (Airbus). Rumeurs assez floues et pas très instructives sur la forme mais qui témoignent sur le fond de 2 sujets clé de notre métier : oui, les designer dialogues entre-eux, et non, la révolution iPod n’est pas terminée.

Si ces rumeurs sont avérées, cela signifie que, bonne nouvelle, des experts dans un domaine ont suffisamment démontré leurs qualités au travers des produits qu’ils ont conçu pour que leur travail soit reconnu… et soit pour d’autres une véritable source d’inspiration. « L’équipe » d’Apple – on ne sait trop si ce n’est que le grand patron Steve OU une équipe pluridisciplinaire OU le designer en chef (Jonathan Ive) – continue donc à inspirer (« inspired » était son moto de campagne pub il y a quelques année) se retrouverai donc à participer de près ou de loin à l’élaboration de nouveaux produits/services dans des domaines qui lui sont apparemment étrangers. Ceci bien entendu au grand bénéfice de nous autres, futurs clients et utilisateurs.

Apple et VolkswagenEt voilà que dans son numéro de fin d’année la revue de déco/design IDEAT publie un dialogue avec le designer automobile de chez Volvo. Ce dernier résume en 4 lignes ce dont toutes ce rumeurs témoignent : les designer ont tous désormais compris que l’interface faisait partie prenante du succès de leur objet, et c’est l’iPod qui en a été le révélateur : « L’iPod est devenu une source d’inspiration pour tous les designers car, la façon de concevoir un objet complexe (…) est une révolution. Son design est une évidence. Tout l’industrie automobile cherche à inventer son iPod »
Que dire de plus ?…
L’iPod continue donc à « transpirer » : outre le côté « négatif » de faire transpirer ses concurrents et toute l’industrie musicale, il nous offrirait son côté « positif » en transpirant ses qualités de design pour le bien de tout un tas d’autre produits…
Oui, L’iPod est un exemple de « simplicité apparente », et nous devons tenter pour tout projet d’adopter cette posture de départ. Mais ce que cela traduit surtout je crois, c’est que le plus grand nombre (et non plus uniquement le cercle réduit des Mac users) a enfin compris le bénéfices et les qualités d’une « bonne » interface.

Tel Raymond Lewy qui a fait découvrir au monde l’intérêt du design dans la conception produit au début du XXè siècle (Philippe Starck l’a relayé en France… 60 ans après), on peut peut-être aujourd’hui prétendre que le duo Steve Job/Jonathan Ive, fait à son tour découvrir au monde que les interfaces des produits contemporains sont les premiers vecteurs de leurs succès.

Rendons à César, donc… Merci l’iPod !

Voir aussi :
Apple et Airbus

Design simplicity

Mobiles, our beloved pets

Jeudi 3 janvier 2008

Once in a taxi I heard a strange mobile ringing. Its owner was calling in hope that somebody would return his lost phone. I had lost my mobile the same way, in a taxi in Buenos Aires, and after I called it, an old lady returned it to me.

The lady had a dog. 

A lost mobile is like a lost pet on the scale of desperation. Nowadays you don’t just loose a phone, you loose an emotional investment: all your friends’ numbers, addresses, pictures, notes, tasks, games, music. Not to mention money. 

We put a collar on dog’s neck saying ‘My name is Snoopy and I live…’ Mobiles are lost all the time. And mobiles are better equipped than animals: they have means of communication. They are means of communication. Cats can find their way back home from a great distance. Meanwhile you post its pictures on lamp posts and go looking for Fluffy in the neighborhood. How can a lost phone find you? Can your phone post your pictures? Phone your friends? Display your picture to the finder? A mobile, knowing it is stolen, unlike a dog, should become nasty to the thief while being friendly to the person with intends to return it. Your telecom operator could start posting ‘phone lost’ messages to users living in the concerned area. ‘Watch out for a Nokia lost in a taxi at the corner of…’Your operator – or yourself – could offer free SMS to honest finders, as a reward.

A friend recently left her mobile in a cafe. I called her number and a waiter picked up. Upon retrieving her phone he wanted to know my name as he had seen it on the display, to make sure it was I who had called earlier, and that my friend was the rightful owner. An interesting use case?

Related reading:
Our phones, ourselves
Robotic phones