Archive pour avril 2009

Interface « tactile/physique »

Mercredi 22 avril 2009

Si les interfaces tactiles permettent aujourd’hui une plus grande flexibilité dans le design des interfaces, elles posent souvent le problème du « toucher », du retour physique. Je parle de cette impression qu’on a bien enfoncé le bouton, qu’on a bien tapé sur la touche du clavier.

C’est ce petit « truc » qui manque quand on tape sur le clavier de son iPhone (malgré les subterfuges de retour utilisateurs : son, lettre qui apparaît au-dessus magnifiée). Ainsi, des sociétés comme RIM ont commencé à proposer des solutions pour palier le problèmes avec le Blackberry Storm (qui « clique » lorsque vous appuyez sur l’écran).

Chris Harrison propose d’aller plus loin en recréant (sur un écran tactile), cette « sensation » de bouton physique, qui reste aujourd’hui pour nombre d’utilisateur la référence.

Bien que cela soit encore à l’état de prototype, le potentiel est bien là :

Electric cars and lateral thinking

Lundi 20 avril 2009

Shai Agassi, a former SAP Products and Technology President and now CEO of an Israeli startup Better Place, has a world-changing ambition: to liberate us from our dependency on oil. Better Place is designing the new electric car. The New York Times article Batteries not included describes the challenges Mr. Agassi is trying to overcome. The moment could not be chosen better: global warming, recent oil crisis, financial crisis leading to difficult times in the traditional automotive industry. And if Mr. Agassi cannot make us switch to clean cars, I don’t know who can.
One of the problems in owing an electric car is the need to recharge its batteries. But in an « aha » moment Mr. Agassi comes up with a paradigm change: « The auto industry’s conceptual error, he says, is in regarding the battery as a built-in component of the car, like a gas tank. Instead, you could think of the battery as more analogous to gas itself — an entity that goes in and out of a car as needed, owned not by the driver but by the company that sells you the fuel. »
If you like reading novels by great Russian authors of the 19th century, you probably know that before the railroads Russia had a vast system of horse-powered coach traveling. Russia being a big country one set of horses was not enough to travel from, say, your main house in St. Petersburg and your summer house somewhere in the country. For this existed a large network of mail stations, where passenger and mail coaches could change their horses, which were state property. The horses were fed, allowed to rest and got to ride the next coach. This system was commonplace in the whole of 19th century Europe and already existed in Roman times, the changing stations known as « mutationes ».
A truly good idea never runs out of batteries.

Following the flow

Vendredi 17 avril 2009

Any interaction designer knows that there is really nothing new under the sun and that in our profession you should pick out the best from what has already been done. Now we have a very useful tool for this called, boringly, Product Planner. It’s a gallery of « flows » (workflow, user flow, interaction chart) from major successful websites for us to learn from. The flows can be used to build your own. The interface is clear, straightforward and fluid. In short, one of those tools that are a true delight.
An interaction flow does not always explain why a website becomes successful, too many other factors are involved. However, a successful website « promotes » its flow, and the more successful a site is, the greater the chance the users will get used to its way of working and quickly recognize (and follow) its flow on a different website, thus making it first into a « best practice » and eventually a web standard.

Concept d’interface pour architectes du futur ?

Jeudi 16 avril 2009

« Super » barre d’adresse internet [Taskfox]

Vendredi 10 avril 2009

Il y a quelques temps, je faisais l’apologie de Ubiquity. Certes cette extension de Firefox est un peu « technophile » (même « geecky »). Mais, je ne pourrais plus vivre sans celle-ci aujourd’hui. Elle a même réussi le tour de force de me faire abandonner définitivement Safari.

L’équipe de Firefox travaille actuellement sur l’intégration de cette extension directement dans la barre d’adresse de son navigateur, avec pour objectif de rendre le tout un peu « techno ».

Voici les premiers résultats de leur équipe, il ne s’agit pour l’instant que d’une démo interactive. Mais je trouve çà déjà très prometteur.

Taskfox Prototype from Aza Raskin on Vimeo.

Concept interface bureau 3D

Jeudi 9 avril 2009

Qu’en pensez-vous ? Je n’ai pas pu testé personnellement pour l’instant (je dois me trouver un PC).

« The free encyclopedia that anyone can edit. » And will.

Jeudi 9 avril 2009

In the past years we have seen that every online community that starts as free and open, sooner or later becomes an advertising platform.
Take YouTube. First it was a place to publish the video of your funny cat for the world to see. Now, beside being a collection of everyone’s funny cats, YouTube is an advertising channel for business, celebrities, broadcasting channels and political institutions. That’s fine. I can ignore them, if I want to, or use them to enrich my experience.
Take Facebook. Invented to connect college buddies it recently moved to the next phase, in which a company has the same kind of page as you and your buddies, functioning just as « another friend », starting groups and promoting events. That sort of puts me off a little, but I can ignore them, too. I don’t have to befriend everybody.
Now take Wikipedia. The (French) article Pharmaceutical industry manipulates Wikipedia reveals the pharma industry’s marketing strategy for Wikipedia and shows how a subtle text manipulation can establish good reputation for a drug, discredit its competitors and conceal negative side effects.
Now, the problem with Wikipedia is that wherever you go on the site you, like Forrest Gump, « never know whatcha gonna get. » We all know that Wikipedia is written by everybody and we all know that the information might be incomplete and biased. But we still hope that somehow it will be okay.
Well, it’s not.
The rule that any open community is eventually used by somebody to make money is a reality. But Wikipedia is one of those communities which might not survive this shift because it discredits the whole idea.
Related reading: Eric Goldman « Doomed: why Wikipedia will fail »

Tabbee or not tabbee

Mardi 7 avril 2009

Orange is introducing Tabbee, a multimedia tablet for « everywhere around the house and all the members of your family. » It has a 800×600 touchscreen and looks a little bit like a Macintosh display reduced to small size. Reading the text on the introduction website made me wonder about the underlying use scenarios.
The tablet can be carried around in your house and gives access « at any moment » to a range of information services, internet included. How often do we have the urge to consult the weather or our calendar while walking around our house? And even if you decide to walk around your house carrying the tablet wouldn’t you sit down to surf the net? And is a 800×600 screen then not somewhat on a small side for viewing websites?
The tablet can connect to your PC by wi-fi (so you DO still own a PC), on which you find your own stuff. I am not sure the tablet can store any stuff by itself and if not, it becomes an expensive PC remote viewer. Why then not carry around your laptop if your want to watch a movie quietly in your room?
The site does mention one believable use case, however: having the internet recipe before your eyes in the kitchen. Now there, I say, Orange did their user research well. You see, an average kitchen in Paris wouldn’t fit you AND your computer at once. It hardly fits you AND your kitchen equipment at once and you have to be truly creative in using the space. But then you would want to hang the tablet on the wall, because the wall is the only place left. In my kitchen, anyway.

Multitouch et Multiuser

Jeudi 2 avril 2009

A l’occasion d’une conférence durant le Salon « Display » ce matin, j’ai eu l’occasion de découvrir le travail de la société MuchoMedia (en collaboration avec la FING), sur un projet d’interface multitouch ET multiuser.

Sans détailler ce projet, ce qui m’a interpellé, c’est dans un premier temps, le fait qu’un nouvel acteur en France vienne adresser ce sujet des interfaces Multitouch. Avec Intuilab, cela fait 2 acteurs important, source d’innovation pour le domaine et démonstration que les créateurs français, dont nous espérons modestement faire partie, ont et auront à l’avenir leur mot à dire.

L’autre point intéressant, mis en lumière par le projet de Muchomédia est l’approche « multiuser » (plusieurs utilisateurs en même temps). Outre les nouveaux usages et les nouveaux comportements que cela engendre, se pose la question d’un nouveau défit : comment concevoir une interface mutliuser ?

Nous commençons, effectivement, à peine à appréhender la complexité de la conception « monouser » (un utilisateur dans une même unité de temps, d’action et de lieu) que déjà s’ouvre à nous un nouveau paradigme où l’on ramène le Web 2.0 du virtuel, à un lieu bien réel et unique.

L’interface ne proposera plus seulement « un jeu » individuel, mais véritablement un jeu social où les interacton humaines prendront certainement beaucoup plus de place que les interactions homme/machine.

Bonnes chances à Muchomédia… dans l’attente de voir leur projet se concrétiser.